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Lydia

Le paquebot des sables de Port-Barcarès



 Situation et accès

Le Lydia se trouve à Port-Barcarès, après la ville du Barcarès. A la sortie du village, il suffit de retourner vers la plage.

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 Description

Le Lydia est un paquebot typique des années 30. Son histoire est assez classique pour un bateau de cet âge, si ce n'est sa fin très originale.

« La passerelle

Construit au Danemark dans les chantiers navals Burmeister et Wainpour pour le compte de l'armement de l'australien "Adelaïde Stemship Company Ltd", ce paquebot a été lancé en juin 1931 et reçoit le nom de Moonta.

Jusqu'en 1955 il fera des croisières dans les eaux australiennes avant d'être revendu à la compagnie grecque "Hellenic mediterranean lines" qui double sa capacité en passagers (Il passe de 140 à 280 places).  Ainsi modifié il se voit affecter la ligne Beyrouth-Marseille et change de nom : il s'appelle désormais "Lydia". Désarmé en 1967, il est revendu à la SEMETA dont le président, Gaston Pams, cherchait un symbole fort pour marquer la naissance des futures stations balnéaires du Barcarès et de Leucate.

Ensablé, il sera le 1er bâtiment de la côte. Il sera revendu en 1974 à un groupe japonais qui y construit une discothèque et un casino. Puis il passera au groupe "Partouche" qui relance le casino.

Le "paquebot des sables" »
 

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Le commentaire de Thierry

Depuis 2009 le LYDIA n’est plus un casino et autre salle de jeux mais est visitable par le grand public et c’est tant mieux. Véritable géant des mers, ce navire doit faire parti maintenant du patrimoine en Roussillon car il y a trop d’anciens bateaux qui ont eu un passé élogieux et qui pourrissent maintenant

Toutes les années je passe mes vacances au Barcarès sans oublier le Lydia.

Les souvenirs de Bernard

J'ai assisté à l'échouage du Lydia à l'époque travaillant au restaurant Jouve à Leucate Plage. Je montais également tous les après midi au Club Hippique de mon ami René où tous les artistes sculptaient les "totems" qui ont été installés près du paquebot par la suite. A l'ouverture, il y avait une discothèque appelée le Trunk Club où j'ai eu le loisir de travailler quelques temps. Nous avions reçu un groupe Américain, les Pretty Things très bons mais fous furieux. J'ai aussi le souvenir de Polnareff à l'intérieur et Claude François qui avait la scène face à la mer à l'arrière du paquebot. Si mes souvenirs sont bons, il y avait aussi une autre discothèque genre pub côté mer animée par un ancien de RTL dont j'ai oublié le nom. Mon dernier voyage à Leucate remonte à 1980 !

   
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