Bélesta




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Description

Plus importante qu'il n'y parait, Bélesta est une charmante ville nichée sur une colline peu escarpée. Elle est dominée par un magnifique château, d'où le nom du village.

Le centre-ville est composé de quelques rues transversales, plutôt longues et dont certaines sont piétonnes, trop étroites pour laisser passer les voitures. Les maisons sont dans un état correct, mais sans plus. Seules quelques unes ont retrouvé les pierres apparentes d'autrefois qui font le charme des villages catalans, la plupart ont toujours le classique crépis, peu bariolés. Et défraîchis, en plus. Mais heureusement ce n'est pas la totalité. Le reste de la ville est un peu mieux, avec des espaces verts bien entretenus, une place de la mairie tout à fait correcte et bien agréable. L'église est surprenante, elle a une peinture imitant les joints des pierres.

Bélesta dispose d'un important musée de la préhistoire qui va de paire avec celui de Tautavel. Celui-ci s'intéresse plus au néolithique et à la protohistoire, c'est à dire de -60 000 à -200. Il concentre les pièces que l'on a trouvé dans la grotte de Bélesta, elles sont nombreuses, et de qualité ! Cette grotte se trouve au Nord-Ouest du village, en bord d'un chemin où il est agréable de faire du VTT. Attention à la grande descente juste après la grotte, je parle d'expérience...

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Informations

Latitude : 42.71763002 N,

Longitude : 2.607467061 E

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Situation et accès

Bélesta est une ville située au Sud-Est du Fenouillèdes, ce qui la place au Nord-Ouest de Perpignan, à approximativement 25Kms de Perpignan à vol d'oiseau. Géographiquement elle est au Nord d'Ille-sur-Tet. Comme le Fenouillèdes est une région relativement peu peuplée, la plupart des villages disposent de plusieurs voies d'accès. Bélesta a une entrée venant de Montner, qui est traversée par la route Estagel-Millas, une autre venant de Cassagnes, une de Montalba-le-Château, une d'Ille-sur-Têt et une de Caramany. Ca fait beaucoup.

Pour venir au départ de Perpignan, le mieux est de prendre la nationale en direction de Prades, de sortir à Millas, et de suivre Montner/Bélesta. Vous passerez devant le château de Caladroy.

Carte IGN

Patrimoine

St Barthélémy de Jonqueroles : Il s'agit d'une église située au Nord Est de Bélesta, aujourd'hui en ruine. Les autres éléments du patrimoine du village sont assez nombreux : Le territoire de Bélesta dispose du dolmen du Moli del Vent, un puits à glace, les bornes-frontières qui délimitaient le royaume de France et celui d'Aragon, et bien sûr la grotte préhistorique de Bélesta d'où sont extraits les pièces du château-musée. Il y a aussi un oratoire, sur les hauteurs de la ville.

Histoire

Préhistoire

Le site de Bélesta fut occupé dès le néolithique. Des traces d'activités humaines ont été retrouvé dans des grottes, en particulier des poteries qui sont actuellement exposées au musée de la préhistoire du village. Beaucoup plus tard, entre -2200 et -1800, nous sommes en pleine période mégalithique. le lieu où a été construit Bélesta sert d'habitats aux hommes de l'époque. Ils y érigent des dolmens, comme un peu partout dans la région, dont le dolmen du Moli del Vent.


Histoire du village

La première mention du village date de 1210, on trouve à cette époque un château à Bélesta qui appartenait à Béatrix de Bellstar, par ailleurs co-seigneur de Vernet en Roussillon.

Comme toute la région, le village a été englobé dans le comté du Roussillon, qui fut légué au royaume d'Aragon en 1258 lors du traité de Corbeil. Bélesta s'est alors trouvée à la frontière, que l'on a matérialisée par une borne toujours visible de nos jours, à quelques centaines de mètres de l'actuel village, plein Nord. C'est la roque d'En Talou. Il semble qu'à ce moment la seigneurie appartenait à Jean de Belcastell. Durant la deuxième moitié du XIVe siècle celui-ci vendit "la moitié de Bélesta" à Bérenger III d'Oms, qui accroissait ainsi son important patrimoine foncier. Le château qui surveillait le village était situé sur le sommet d'une barre rocheuse. Orienté Est-Ouest, il est principalement composé d'un bâtiment rectangulaire et d'une construction accolée elle aussi rectangulaire. Les deux bâtiments sont voûtés. Il existe toujours une trace d'une citerne au Sud-Est. Le tout est relié au pignon Ouest de l'église par une courtine crénelée récente.

En 1639 les français envahirent le Roussillon lors de la guerre de 30 ans. Toute la région Nord du Roussillon fut pris dans les assauts, et Bélesta paya son tribut à la guerre. Le château fut détruit, il n'en reste aujourd'hui que quelques pierres éparses en haut de l'éperon rocheux. L'église du village, consacrée initialement à Marie-Madeleine, est de style roman. Elle fut fortifiée en 1173. Il s'agissait de la chapelle du château jusqu'en 1648, date à laquelle est est devenue officiellement l'église paroissiale de Bélesta. Elle fut rebaptisée sous le vocable de St Barthélémy, puis modifiée au cours des années suivantes par l'adjonction de chapelles. Cette église possède un retable classé de 1645 dit du "Vœu de Louis XIII" ainsi qu'une ancienne table d'autel et une cuve baptismale. Les cloches de l'église datent de 1613.

Et c'est en 1983 que fut découverte la grotte néolithique dont il est question plus haut. Depuis Bélesta est le centre néolithique du département, avec en particulier un splendide musée.

Héraldique

Description du blason de Bélesta

Expression héraldique

Malheureusement je n'ai pas la description héraldique du blason de Bélesta. Je peux tenter une approche, par analogie avec les autres. "de sable au chevron d' argent abaissé et trois pierres vidées de même, deux en fasce et une en pointe."

Description

Plaque de rue de Bélesta

Plaque de rue de Bélesta

L'expression héraldique du blason de Bélesta peut être expliqué facilement. Lorsqu'un blason n'est pas scindé en plusieurs parties elle commence toujours par la couleur principale, ici le "Sable", c'est à dire le noir. Le chevron est qualifié "d'argent" et "d'abaissé", c'est à dire qu'il est blanc et orienté vers le bas. Il est en outre doté de trois pierres (alors comme j'ignore ce dont il s'agit réellement, je choisis arbitrairement des pierres mais ça pourrait être autre chose) "vidées", c'est à dire n'ayant que leurs contours, et positionnées pour deux d'entre elles en "fasce" (bande horizontale) et une en pointe, c'est à dire une plus basse que les autres, formant un triangle.

Explications

Le blason de Bélesta représente un chevron d'argent accompagné de 3 losanges d'argent troués. Je n'ai pas la description héraldique exacte. Toujours est-il qu'on retrouve ce blason à de nombreuses reprises dans le village, à commencer par les plaques de rue en céramique, comme le prouve la photo ci-dessous.



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