Les Abeilles




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Histoire

Préhistoire

Les premières traces d'activités humaines apparaissent au néolithique récent, aux alentours de -2200. Les collines des Albères ont toujours constituées un refuge idéal pour les populations, surtout de l'époque néolithique. De nombreux mégalithes se trouvent tout au long de la chaîne des Albères, aussi bien du côté Sud que du Nord.

Par la suite les ibéro-ligures vinrent d'Afrique peupler la pourtour méditerranéen, puis durant l'antiquité phéniciens et romains occupèrent la côte. Nous n'avons pas de preuve de l'avancé de ces civilisations dans les Albères mais nul doute qu'au moins les romains les ont occupé.


Moyen-Age

La haute vallée de Banyuls s'est peuplée grâce au monastère St Quirk de Culera au XIIe et XIIIe siècle. Cette abbaye, aujourd'hui en Espagne, essaima des familles un peu partout dans la vallée. Ainsi apparurent les lieux du mas de la Roma, des Abeilles, mais aussi à Tourneoules, à Vallauria, etc. La première mention de la paroisse des Abeilles apparaît en 1248 sous le nom de Sancta Maria de ses Abeylles.

Au milieu du XIIIe les premières seigneuries apparaissent. La haute vallée de Banyuls est alors possédée par le comte d'Empories et son vassal Guilhem de Pavo, tout comme Cosprons et Paulilles. En 1249, un acte nous prouve leurs possessions : le roi d'Aragon autorise la construction d'une força au comte et d'un castri à Guilhem aux Abeilles. Cette autorisation fait suite à la fortification des terres nord-catalanes en vue de préparer la future frontière de 1258 entre la France et la Catalogne.

La haute vallée de Banyuls restera sous la direction de la famille de Pavo jusqu'au XVe siècle. A ce moment cette famille perdra de son influence et son territoire passera au comte d'Empories. Ce passage marquera le déclin de la haute vallée au profit de la plaine et de son église St Jean, déclin qui ira en accélérant jusqu'à nos jours où les colline sont toutefois toujours habitées.


XVIIe siècle : L'ermitage des Abeilles

La paroisse, qui apparaît en 1372 sous le nom de parrochia de Apibus disparut durant le XVIe siècle. Le lieu ne fut pas abandonné pour autant, mais il n'y avait pas suffisamment de familles pour justifier d'une paroisse.

Le XVIIe siècle fut celui des ermitages. Un peu partout en Roussillon les anciennes chapelles, issues des paroisses disparues ou des châteaux désaffectés furent converties en ermitages. Les édifices religieux furent modifiés, restaurés, et on y construisit des bâtiments annexes pour loger l'ermite. Ce fut le cas de la chapelle des Abeilles dont la nef fut transformée en 1651. En 1681 deux chapelles furent ajoutées sur le côté droit. Ce nouvel édifice accueillit donc un ermite dont le rôle social était important : Ils représentaient la moralité, le bon sens, et étaient accessibles, contrairement aux premiers ermites du Moyen-âge.

L'ermitage des Abeilles traversa les années sans évènements majeurs jusqu'à la révolution française. En 1790 la jeune république déclara les biens religieux comme étant des propriétés d'Etat et s'appropria donc tous les bâtiments religieux qui n'avaient pas le statut de paroisse, et cela malgré la forte opposition de la population attachée à ce mode de vie.

Durant le XIXe siècle un deuxième essor de l'érémitisme apparut mais ne concerna pas cette vallée. Alors qu'en plaine, la plupart des anciens ermitages rouvrent leurs portes suite à l'assouplissement des lois anti-cléricales, les Abeilles resta à jamais fermé. De nos jours les bâtiments sont à l'état de ruines.

Situation et accès

Banyuls est connu internationalement pour diverses raisons : Laboratoire Arago, réserve marine, etc. Mais sa haute vallée l'est beaucoup moins. Elle a pourtant connu une histoire riche en évènements. Point central de la vallée, le Mas des Abeilles, siège d'une ancienne paroisse. Il faut également savoir que Cerbère était une dépendance des Abeilles durant tout le Moyen-Age.

Carte IGN



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