Valcebollère


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Description

Valcebollère est un petit village cerdan situé au bout de la vallée du même nom. Son urbanisme est composé d'un groupe de maisons centrées autour de trois rues, dont une part en serpentant sur les hauteurs. Les maisons sont assez distantes les unes des autres, ça donne une impression de village aéré, sauf au carrefour principal où les habitations sont accolées. Tout à côté du village il y a quelques champs, preuve de la vocation agricole d'un village si isolé, et la forêt est également assez proche des maisons. Le village est dominé par l'ancienne ardoisière dont on tirait les llauses recouvrant les toits.

La vie sur place semble assez rude, le village est isolé quoi que pas trop éloigné d'Osséjà, Bourg-Madame et surtout de Puigcerda, la principale ville de Cerdagne.

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Informations

Latitude : 42.38739608 N,

Longitude : 2.034790539 E

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Situation et accès

Valcebollère est un hameau d'Osséja situé au Sud de cette ville, dans la chaîne des Pyrénées. Pour s'y rendre la route est assez simple mais longue, si on considère qu'on part de Perpignan. Il faut suivre la direction de l'Andorre par la Nationale 116, passer Prades, puis monter en Cerdagne jusqu'à Saillagouse. La route se poursuit dans la plaine de Cerdagne jusqu'à Bourg-Madame, il vous faudra la quitter peu avant en direction d'Osséjà, vers le Sud. Une fois à Osséja la route de Valcebollère est indiquée. Comptez bien bon une heure trois quarts pour vous y rendre, c'est assez loin.

Carte IGN

Patrimoine

Le patrimoine de Valcebollère est plus important qu'il n'y paraît pour un aussi petit hameau. On peut citer l'église St Félix, autrefois paroissiale. Cette église, consacrée en 1219, est aujourd'hui désaffectée, son mobilier est déposé à l'église d'Osséja. Le territoire du hameau possède aussi deux oratoires, l'un à St Barnabé et l'autre à St Hilaire. Le premier est indiqué sur la carte ci-dessus sous le nom de "Capella de Sant Barnabau", ce qui semble indiquer que l'oratoire est assez important.


Les ardoisières de Valcebollère

Cette activité est très ancienne, nous avons des preuves de l'extraction d'ardoises à Valcebollère dès le XIIe siècle. Nul doute que les ardoises que nous voyons sur les toits des églises d'Hix par exemple, bijou d'architecture romane, proviennent d'ici. Mais peu à peu l'extraction fut abandonnée. En 1831, à la création de la commune de Valcebollère, l'activité reprit, ce qui fit que la plupart des maisons de Cerdagne sont recouvertes d'ardoises du village. Dès 1831, chaque habitant du hameau loua une partie du site des ardoisières et se mit à travailler le schiste, rendant ainsi tout le village dépendant de cette activité.

Les conditions de travail étaient particulièrement dures. Les blocs de schistes se détachaient à la morte saison, en hiver, parce qu'ils étaient gorgés d'eau et donc étaient plus faciles à détacher. Ce travail se faisait à la pelle bien sûr, mais il n'était guère rentable : Il fallait retourner 4m carrés de schiste pour faire un mètre carré de toit.

Histoire

Initialement simple hameau, Valcebolère a acquis son autonomie en 1832 avec la proclamation du titre de commune. Malheureusement, elle s'est régulièrement dépeuplée durant les XIXe et XXe siècle pour en arriver à seulement 25 habitants en 1972. Cette année là, Valcebolère fut rattachée à nouveau à Osséja dont elle s'était détachée en 1832. Depuis, le village se repeuple tout doucement.

Ce hameau est essentiellement connu pour ses "ardoises de Cerdagne", qui étaient extraites d'une carrière locale et qui faisaient vivre sur ce site un grand nombre de personnes au XIXe siècle.



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