Valmanya


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Histoire

Origine

La vallée de la Lentilla au milieu de laquelle se trouve Valmanya a été occupé dès les premiers âges. Le village était initialement construit à deux kilomètres de son emplacement actuel, au niveau où la vallée s'élargit. Mais ce n'est qu'en 950 que l'on a une trace écrite de l'existence du bourg à travers celle de son église, dédiée à St Vincent, dans un document faisant l'inventaire des possessions de l'abbaye de St Michel de Cuxa. Parmi elles se trouvaient ce village mentionné par son église.

L'église ancienne date du XIe siècle. Elle sera refaite en grande partie au XVIIIe, et accueillera un retable baroque en 1733. La paroisse de Valmanya sera une possession de l'abbaye jusqu'à la révolution. Les ressources provenaient essentiellement du fer que les premiers habitants extrayaient déjà durant à la fin du 1er millénaire. Mais c'est surtout au XVIIe siècle que cette industrie propulsa le Conflent dans l'ère industrielle. D'ailleurs, le Roussillon était à cette époque délaissé par les autorités de Barcelone parce qu'il était essentiellement agricole et peu développé. La seule industrie était bel et bien cette extraction du fer, que l'on retrouvait également dans les villages alentours.

D'ailleurs il y eu au XVIIIe et XIXe siècle des migrations issues de la vallée du Tech vers la vallée de la Lentilla dans le but d'alimenter en main d'œuvre les mines de fer. La dernière forge se tut définitivement en 1890. Le dernier maître de forge était Mr Pons, qui avait succédé aux Noell qui eux même avaient succédés à la Famille Barjeau à la tête de la forge de Valmanya.


Valmanya durant la guerre 39-45

Impossible de parler de l'histoire de Valmanya sans évoquer la seconde guerre mondiale. C'est en effet sur son territoire que se trouvent les mines de la Pinosa, sur les flans du Canigou. Dès 1941 un maquis, le maquis "Henri Barbusse" y a vu le jour. Les habitants du village aidaient une filière belges à faire passer en Espagne leurs ressortissants. Mais ce réseau de résistance fut découvert et arrêté.

Le maquis, ayant besoin d'argent et désirant faire un coup d'éclat, attaqua la ville de Prades tenue par les allemands. Ces derniers décidèrent de faire du village un exemple et envoyèrent une colonne de chars détruire les habitations et supprimer les habitants. Heureusement pour la population les maquisarts purent retarder l'arrivée des chars suffisament longtemps pour qu'ils puissent fuir, à l'exception de quatre personne : Emitièro Barrena, Pierre Baux, José Gimeno et Jacques Romeux qui furent tués. Le village fut ensuite incendié. Puis les allemands poursuivirent les membres du maquis jusqu'à La Pinosa où le chef du maquis, Julien Panchot fut blessé. Ainsi diminué, il fut capturé, puis torturé pendant 3 jours avant de mourir. Pendant l'assaut, trois autres maquisarts furent eux aussi tués. Pour cet évènement Valmanya a reçu la croix de guerre. La citation qui l'accompagne termine ainsi :

Durement meurtri dans sa chair comme dans ses pierres le village de Valmanya restera un exemple admirable et douloureux de l'inébranlable fidélité à une patrie dont il a bien mérité.

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Informations

Latitude : 42.53786495 N,

Longitude : 2.534352677 E

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Patrimoine

Le patrimoine de Valmanya n'est pas spécialement réputé. Dans le village, on trouve méanmoins les ruines de l'ancien château ainsi que l'église paroissiale St Vincent, qui date du XIIe siècle, remaniée en 1733. Il contient un intéressant retable du maître-autel daté de 1700, et d'autres consacrés à la Vierge (fin XIXe) et à la Passion (1760). Elle contient aussi de nombreuses statues, dont une Vierge du XVe siècle. La porte de l'édifice est armée de pentures du XIVe.

Sur le territoire de Valmanya ont trouve également deux autres chapelles, l'une dédiée à St Vincent (XVIe siècle restaurée en 1977) et l'autre à St Marc (aujourd'hui une bergerie), ainsi qu'un oratoire dédié à St Pierre.

Citons enfin le site des mines de la Pinouse, ou Pinosa, dans le massif du Canigou, une mine de fer ayant servi de siège pour le maquis durant la seconde guerre mondiale.

Situation et accès

Carte IGN

Etymologie

Valmanya signifie en latin "La Grande Vallée". Il suffit de s'y balader pour comprendre pourquoi ce nom lui a été donné.

Héraldique

Description du blason de Valmanya

Description

Le blason de Valmanya arbore des armes de l'abbaye de St Michel de Cuxa, dont elle fut une possession. C'est la raison de la présence de la crosse abbatiale en argent et des trois fleurs de lys. La décoration pendante est la croix de guerre, que le village martyr a obtenu après la seconde guerre mondiale.



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